高速轻甲的“天龙”“水雷战队”初代旗舰“天龙”级轻巡洋舰

仔细研究旧日本海军的装备发展变迁史,会发现旧日本海军的装备受到战争胜负的影响很大。在中日甲午海战和日俄战争结束后,在对这两场战争的战后反思中,旧日本海军除了坚定继续走“大舰巨炮”的发展路线之外,也开始把“洋上鱼雷战”作为自己未来的发展方向之一。

早期的鱼雷虽然航速较慢,但是得益于水比空气更不容易被压缩,所以水下爆炸的鱼雷能够比水面上爆炸的大口径炮弹给敌人的战舰造成更大的伤害。旧日本海军希望在战时,能够由驱逐舰等中小型战舰组成“水雷战队”,配合主力舰队对敌人的主力舰进行骚扰和偷袭。

不过,随着当时世界各国海军战舰排水量的逐渐扩大,各国海军的交战海域逐渐从近海海域转向了远洋海域。在这种情况下,排水量较小的驱逐舰已经无法满足远洋作战的需求。

于是,旧日本海军开始发展排水量比传统驱逐舰更大的轻型巡洋舰,充当“水雷战队”的旗舰。在战时,如果交战海域是在近海海域,这些轻巡洋舰将指挥“水雷战队”下的驱逐舰共同发起攻击。如果交战海域是在远洋海域,这些轻巡洋舰将会主动出击,对敌方主力舰发起雷击作战。

而旧日本海军中的“天龙”级轻巡洋舰,就是旧日本海军中第一种专门作为水雷战队旗舰而设计的轻巡洋舰。通过对“天龙”级轻巡洋舰诞生背景和设计特点的了解,能够让普通的军迷朋友们对早期旧日本海军“水雷战队”的组成和作战有更加深入的了解。所以,本文今天就为大家介绍下旧日本海军历史上的第一款水雷战队的专用旗舰——“天龙”级轻巡洋舰。

在1914年下半年,旧日本海军正式开始组建“水雷战队”。美因茨每支“水雷战队”中包含有4支驱逐舰分队,而每支驱逐舰分队中则下属4艘驱逐舰,一支完整的“水雷战队”将拥有16艘驱逐舰,由航速较快的轻巡洋舰进行指挥,共同展开“洋上鱼雷战”。

虽然设想很美好,但是等到实际操作时,旧日本海军却发现了问题。那就是当时旧日本海军的巡洋舰航速都比较低,根本无法充当航速更快的驱逐舰的旗舰。比如当时旧日本海军装备的“出云”、“日进”等装甲巡洋舰,其最高航速都在26节以下,完全无法指挥高速突袭的驱逐舰部队。

无奈之下,旧日本海军只好在1916年的海军扩充计划中,增加新型轻巡洋舰的建造计划,而这也就是“天龙”级轻巡洋舰的研制背景。

在1916年,也就是日本大正五年,旧日本海军开始正式拨款建造新款轻型巡洋舰,分别命名为“一号小型巡洋舰”和“二号小型巡洋舰”。在同年年中,这两艘轻型巡洋舰也正式获得了“天龙”号和“龙田”号,根据当时旧日本海军的首舰命名规则,这两艘轻巡洋舰都被划分为“天龙”级轻巡洋舰。

旧日本海军给“天龙”级轻巡洋舰定下的性能指标十分清晰,首先就是要拥有高航速,至少要能够跟得上“水雷战队”中的驱逐舰。同时,为了发挥其“雷击战队”旗舰的作用,“天龙”级轻巡洋舰要装备足够的指挥设备,并能够容纳相应的指挥人员在舰上进行长期居住。

为了能够达到稳定伴随驱逐舰部队机动作战的需要,“天龙”级轻巡洋舰的最高航速至少也需要达到30节以上。而此前旧日本海军虽然也建造了一部分装甲巡洋舰,但是这些装甲巡洋舰都属于低速巡洋舰,无论是舰型设计还是动力系统,值得借鉴的地方都不多。因此,当时的旧日本海军决定参照英国的“林仙”级轻巡洋舰和部分驱逐舰的部分设计经验,来设计“天龙”级轻巡洋舰。

因为要在远洋环境下指挥驱逐舰进行雷击作战,所以“天龙”级轻巡洋舰使用了容纳空间更多的艏楼船型设计。同时,为了保证舰艏甲板不会涌上太多的海浪,“天龙”级轻巡洋舰的舰艏高出船底约10.7米,在大部分情况下,“天龙”级轻巡洋舰的舰艏干舷高度都能保持在6.7米左右。

为了提升航速,“天龙”级轻巡洋舰的长宽比达到了11.28:1的水平,作为对比,旧日本海军此前设计的轻巡洋舰长宽比大多在10:1的水平下,在搭配其从驱逐舰上拿来的高速动力组件之后,其最高航速可以达到33节,完全能满足旧日本海军的使用需求。

不过,过高的长宽比也带来了另一个问题,那就是“天龙”级轻巡洋舰的横摆情况比较明显,特别是在高速航行的时候,只要遭到一点侧浪的拍击,舰身就会非常不稳定。如果侧向的风浪过大,甚至会对舰身的结构强度造成影响。

为了加强舰身的结构强度,“天龙”级轻巡洋舰使用了和“矶风”级驱逐舰上一样的纵向龙骨设计。不过,因为增加了纵向龙骨设计,“天龙”级轻巡洋舰不得不重新考虑舰身减重的问题,全舰改用重量更轻的高张力钢材建造。

为了追求高航速,“天龙”级轻巡洋舰的排水量并不大,只有3500吨左右,这就导致了一个比较严重的问题,那就是“天龙”级轻巡洋舰作为“水雷战队”的旗舰,在率领“水雷战队”执行雷击作战时,很可能无法抵御对方驱逐舰的火力直击。

考虑到无论如何进行设计,“天龙”级轻巡洋舰都无法防御敌人驱逐舰所发射的鱼雷,所以旧日本海军降低了标准,要求“天龙”级轻巡洋舰只需要能够防御100毫米左右的舰炮火力打击即可。所以,最终“天龙”级轻巡洋舰直接用双层高张力钢材构建了装甲带,两层高张力钢之间则完全是中空状态。

作为一款“水雷战队”的旗舰,“天龙”级轻巡洋舰另一个重要的性能点就是其舰队指挥能力了。“天龙”级轻巡洋舰的舰桥为三层舰桥,最上层的是罗经舰桥,安装有罗经仪、望远镜和测距仪,只有帆布作为遮盖物。

中间一层是指挥舰桥,拥有海图室和战斗指挥设备,在执行作战任务时,充当战斗舰桥的角色。而最底部的舰桥则是通信舰桥,除了负责进行电报收发任务之外,还充当了休息室的角色,可以为非当值军官提供休息区域。

虽然是“水雷战队”的旗舰,不过在必要的时候,“天龙”级轻巡洋舰也需要亲自承担起雷击作战的任务。所以,“天龙”级轻巡洋舰上同样安装有鱼雷发射装置,舰上共安装有2座六年式三联装533毫米重型鱼雷发射装置,分别安装在中部三座烟囱的前后位置上。

“天龙”级轻巡洋舰装备的三联装鱼雷发射装置既可以采用电机驱动旋转,也可以在紧急情况下采用人力进行旋转瞄准,以26节的速度发射时,其航程可以达到15500米。不过,因为舰上没有备用鱼雷和鱼雷再装填装置,所以“天龙”级轻巡洋舰只能够进行一次鱼雷齐射。

为了驱逐敌人的驱逐舰部队,“天龙”级轻巡洋舰还安装了4门三年式140毫米单管舰炮作为主炮,这种140毫米单管舰炮最大仰角仅有20度,最大射程也只有15800米,由于缺乏先进的火控设备,该款舰炮对高速航行驱逐舰的命中率并不理想。而后来的实际使用也表明了,该款舰炮更适合用来进行对陆支援。

比较有意思的是,因为当时各国海军开始装备水上飞机,出于防空作战的需要,“天龙”级轻巡洋舰在舰艉位置上,还安装有一门76.2毫米的高射炮。但这门高射炮同样使用纯人工操纵和瞄准,对空射击效果也不理想。

首舰“天龙”号在1917年5月份开工,2号舰“龙田”号在同年7月份开工。两舰的建造速度差不多,都在两年后建成并服役。其中“天龙”舰成为第二水雷战队的旗舰,而“龙田”号则成为第一水雷战队旗舰。

从整体上来看,作为旧日本海军“水雷战队”旗舰的开山之作,“天龙”级轻巡洋舰的设计只能够说是中规中矩。为了满足高速航行的需求,其舰体设计和动力组件基本上照搬了当时旧日本海军驱逐舰已有的成熟设计。而作为其追求高航速而大幅减重的后果,就是“天龙”级轻巡洋舰排水量只有3500吨左右,看起来更像是一艘大号的驱逐舰。

如果仅从设计初衷上来看,“天龙”级轻巡洋舰基本上满足了旧日本海军原先的作战需求。但是其较小的排水量导致其后续升级潜力有限,当旧日本海军的驱逐舰性能进一步发展之后,“天龙”级轻巡洋舰就不再适合作为“水雷战队”的旗舰。

随着时间的逐渐推进,旧日本海军也开始逐渐推动自己“水雷战队”的装备升级,排水量更大,并且航速也更快的“峰风”级驱逐舰开始成为“水雷战队”中的主力驱逐舰,排水量仅有3500吨的“天龙”级轻巡洋舰,不得不逐渐把“水雷战队”的旗舰位置,让位给性能更强的5500吨级轻巡洋舰。

在被解除了“水雷战队”的旗舰职务之后,“天龙”号和“龙田”号开始被编入“遣外舰队”,参与对外军事行动。而到了1937年,随着空中威胁的逐渐加剧,旧日本海军决定开始尝试加强现有军舰的防空作战能力。为了规避不必要的风险,旧日本海军最终决定将当时已显老旧的“天龙”级轻巡洋舰作为试验对象,进行改装尝试。

考虑到“天龙”级轻巡洋舰的舰体狭长且排水量偏小,因此旧日本海军提出的两种改装方案也比较保守。第一种方案是用4座八九式127毫米高射炮,取代“天龙”级轻巡洋舰上已经落后的单管140毫米舰炮。第二个方案则是使用4-6座双联装76.2毫米高射炮,取代老旧的140毫米单管舰炮。

虽然设想很美好,不过此时的旧日本海军正处于全力扩张军备时期。当时日本本土大部分造船厂都在忙着建造新舰,根本没有物资和人力去改装“天龙”级轻巡洋舰。因此,在经过多次讨论后,直至太平洋战争爆发前,将两艘“天龙”级轻巡洋舰改装为防空巡洋舰的方案,始终未能够落地。

在太平洋战争正式爆发后,两艘“天龙”级轻巡洋舰只是简单加装了少量25毫米机关炮,即被编入第十八战队参与太平洋海战。虽然旧日本海军一直担心防空能力贫弱的“天龙”级轻巡洋舰会被美军炸沉,但实际上,“天龙”号和“龙田”号最终都折损于美军潜艇之手。

其中“天龙”号在1942年12月16号,被美军的“大青花鱼”号击沉,而“龙田”号则在1944年3月13号,被美军“玉筋鱼”号潜艇击沉。

“天龙”级轻巡洋舰的根本悲剧来源于其“高速轻甲”的设计,这种设计在传统的大海战时代无可厚非,但是在航空兵和潜艇逐渐兴起的太平洋海战中,不仅未能成为其优点,反而成为了其致命伤。无论是“天龙”号还是“龙田”号,其薄弱的船体在被美军潜艇发射的鱼雷命中后,基本上就失去了抢救的价值。

如果当时旧日本海军能够拿出一部分的资源,将“天龙”级轻巡洋舰改装为防空巡洋舰,那么两艘“天龙”级轻巡洋舰在太平洋战场上,还可以当做大号的防空驱逐舰来使用,多少可以降低旧日本海军驱逐舰部队在面对美军航空兵攻击时的损失。

作为旧日本海军“水雷战队”的第一代专设旗舰,“天龙”级轻巡洋舰虽然没有什么太大的败笔,但是也没有什么值得大书特书的出彩之处。该型轻巡洋舰给旧日本海军带来最大的帮助,恐怕也只是让旧日本海军明白了自己究竟需要一款什么样的“水雷战队”旗舰。

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